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¿Qué Hacen Las Grasas En Nuestro Cuerpo?

Medir grasas del cuerpo

Es de conocimiento común que el exceso de colesterol y otras grasas pueden conducir a la enfermedad, y que una dieta saludable implica observar la cantidad de alimentos grasos que comemos. Sin embargo, nuestros cuerpos necesitan cierta cantidad de grasa para funcionar, y no podemos hacerlo desde cero.

Triglicéridos, colesterol y otros ácidos grasos esenciales -el término científico para las grasas que el cuerpo no puede producir por sí mismo- almacenan energía, nos aíslan y protegen nuestros órganos vitales. Actúan como mensajeros, ayudando a las proteínas a hacer su trabajo. También comienzan reacciones químicas que ayudan a controlar el crecimiento, la función inmune, la reproducción y otros aspectos del metabolismo básico.

El ciclo de fabricación, ruptura, almacenamiento y movilización de grasas es el núcleo de cómo los humanos y todos los animales regulan su energía. Un desequilibrio en cualquier paso puede provocar enfermedades, incluidas enfermedades cardíacas y diabetes.

Por ejemplo, tener demasiados triglicéridos en nuestro torrente sanguíneo aumenta el riesgo de obstrucción de las arterias, lo que puede provocar un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

La pancita de grasa

Las grasas también ayudan al cuerpo a acumular ciertos nutrientes. Las llamadas vitaminas “solubles en grasa”, A, D, E y K, se almacenan en el hígado y en los tejidos grasos.

Sabiendo que las grasas desempeñan un papel tan importante en muchas funciones básicas del cuerpo, los investigadores financiados por los Institutos Nacionales de la Salud los estudian en humanos y otros organismos para aprender más sobre la biología normal y anormal.

Mirando a los insectos para comprender la regulación de las grasas

A pesar de la importancia de la grasa, nadie entiende exactamente cómo los humanos la almacenan y la llaman a la acción. El principal tipo de grasa que consumimos es que los triglicéridos son especialmente adecuados para el almacenamiento de energía porque contienen más del doble de energía que los carbohidratos o las proteínas.

Una vez que los triglicéridos se han descompuesto durante la digestión, se envían a las células a través del torrente sanguíneo. Parte de la grasa se usa para la energía de inmediato. El resto se almacena dentro de las células en gotas llamadas gotitas de lípidos.

Cuando necesitamos energía extra, por ejemplo, cuando corremos una maratón, nuestros cuerpos usan enzimas llamadas lipasas para descomponer los triglicéridos almacenados. Las plantas de energía de la célula, las mitocondrias, pueden crear más de la principal fuente de energía del cuerpo: trifosfato de adenosina o ATP.

Colesterol y membranas celulares

Nuestras células no podrían funcionar sin la aversión mutua de la grasa y el agua.

Las membranas celulares recubren nuestras células y los orgánulos dentro de ellas. La grasa, específicamente, el colesterol, hace que estas membranas sean posibles. Los extremos grasos de las moléculas de la membrana se alejan del agua dentro y fuera de las células, mientras que los extremos no grasos gravitan hacia ella.

El colesterol y las grasas

Las moléculas se alinean espontáneamente para formar una membrana semipermeable. El resultado: barreras protectoras flexibles que, como los gorilas de un club, solo permiten que las moléculas apropiadas entren y salgan de las células.

Hay diferentes tipos de grasas: las grasas saturadas, monoinsaturadas y poliinsaturadas. Las grasas saturadas se encuentran en algunos alimentos de origen animal y sobre todo en los derivados de los lácteos. Elevan los niveles de colesterol en la sangre, lo que aumentan los riesgos de afecciones coronarias.

Con colesterol

La carne, las vísceras, los embutidos y la yema de huevo contienen mucho colesterol.

Las grasas ocultas

Uno de los mayores errores que comete la gente cuando come es no mirar los alimentos que pueden contener grasa oculta. Incluso puede pensar que está comiendo una comida saludable, solo para descubrir que está cargada de grasa oculta.

Un ejemplo de esto es el aderezo para ensaladas. Muchos aderezos para ensaladas que son llenos de grasa, contienen una gran cantidad de grasas saturadas. Solo mira la etiqueta y mira el contenido graso.

Otra fuente de grasa oculta que quizás no haya considerado es la lechería. Probablemente pienses que todos los productos lácteos son buenos para ti. Necesitas el calcio y esta es la mejor manera de conseguirlo.

El problema de las grasas en la leche

Sin embargo, deténgase y lea las etiquetas. Los productos lácteos, especialmente el queso y la leche entera, están cargados de grasa. Esto no es bueno para ti en absoluto.

Las grasas son agregadas  a diversos alimentos industrializados, como productos de panadería, barritas de cereal  y bizcochos. Para conocer bien la cantidad de grasas ocultas en los alimentos comprados, basta con leer los elementos que los constituyen.

 Grasas insaturadas

Muchos alimentos altos tenores de grasa no saturadas, fundamentalmente pescado de aguas profundas (salmón, arenque, atún, caballa), nueces y aceites. A temperatura ambiente, las grasas no saturadas son liquidas.

La principal fuente de grasa no saturada son los aceites vegetales, que pueden ser divididos en dos categorías: grasas monoinsaturadadas  (aceite de oliva) y grasas poliinsaturadas (aceite de lino, girasol y soja)